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在三百五十萬年前的非洲,一個溫暖的下午,湖邊有一群羚羊正在
喝水,它們瞪著警惕的眼睛,不時地抬起頭來,向四周張望。突然,它
們發現草叢在晃動,有一只動物靠近了湖邊,羚羊群中出現了輕微的騷
動。搖動的草叢中,露出了一個黑褐色的小腦袋,頭上的一對眼睛向四
周掃視著。原來這是一只猿猴的腦袋,它長著傾斜的前額、凸起的
眼眶、扁平的鼻子、突出的大嘴。這只動物在草叢中緩慢地移動著,當
它來到湖邊時,它停了下來,掃視著周圍的地面,察看是否有食肉的猛
獸。然后,它邁出大膽的一步,從草叢中鉆了出來。它不像其他的
猿類,四腳著地爬出來,而是直立著身子向前走,兩只手臂不是拖拉在
地上,而是在身子兩邊擺動著。它個子十分矮小,只有一米多一點,約
三十公斤,這是一個約二十歲的雌性動物。對于羚羊來說,這只矮小的
動物一點也不可怕,它們覺得沒有任何危險,于是又轉過身去飲水了。
就是這個能站立的小家伙,冒著危險走出叢林,跑到河邊來喝水。它代
表著從猿到人進化過程中的轉折點,因為它屬于一群人們稱為南方古猿
的動物。考古學家在埃塞俄比亞發掘出它的化石,還給它起了一個好聽
的名字——“露西”。
南方古猿是一種充分發育的兩足動物,就是說,它們從樹上來到地
面上生活,除了極特別的情況,它們通常用兩條腿走路。盡管這些南方
古猿外表與現在的大猩猩、黑猩猩和狒狒很相像,但它們已是站立
走路,有著靈巧的雙手,它們已經走在向現代男人和現代女人進化的道
路上了。
我們都知道,人類的祖先是猿類。而最早的猿類生活在非洲,距今
已有幾千萬年,它們是一些四腳行走的動物,居住在廣袤的森林中。大
約距今一千五百萬年前,地球的氣候發生變化,逐漸地變得四季分明,
氣候干燥了,雨林稀少了,這使生活在森林中的猿類被迫來到地面
生活,它們逐漸養成了直立行走的習慣,而把雙手解放出來從事其他活
動。這些在地面活動的南方古猿,生活在距今五百萬到一百萬年前,并
且從非洲遷徙到了歐亞大陸。
到公元前230萬年前后,一個新的物種從南方古猿中產生了。那就
是人,而不是猿,也稱為“能人”。“能人”是一種既食草又食肉的生
物,它們的大腦容量比南方古猿大百分之五十。“能人”身上的體毛已
很稀少,用雙腳走路,有更靈巧的雙手,使用天然的工具,并且已有豐
富的語言。
從“能人”到現代人,還經歷了幾個發展階段。
最早的“能人”,也稱“手藝人”,生活在距今二百萬年前左右,
以“坦桑尼亞能人”和中國的“元謀人”為代表。他們能夠砸碎石頭,
取得尖銳的碎片來切割食物和削尖木棍,是熟練的石頭手藝人。
“直立人”出現在距今大約一百五十萬年前,如印度尼西亞的“爪
哇人”、中國的“北京人”、歐洲的“海德堡人”等。“直立人”對環
境的適應能力比“能人”更高,他們主要以打獵為生,已懂得用削尖的
木棍與野獸進行搏斗,是勇敢的獵手。“直立人”已掌握了火的使用。
“智人”生活在距今大約十幾萬年前,如中國的“丁村人”、"長陽
人"和德國的"尼安德特人"。他們在體質上與現代人已無多大差別。
“晚期智人”也被稱為“現代人”,他們是五萬年前的法國“克羅
馬農人”、一萬八千年前的中國“山頂洞人”。他們的大腦容量又比能
人多了一倍,容貌也與現代人沒有什么區別了。
從猿逐步進化為人,勞動起了決定性的作用。勞動不僅創造了靈活
的雙手,發達了大腦,勞動還創造了語言。
人類的祖先,在漫長的歷史歲月中,櫛風沐雨,披荊斬棘,努力地
改造著自然,創造出光輝燦爛的古代文明。
在世界各地,人類的祖先遺留下眾多的歷史遺產。其中最為著名的
是五千年前古代文明的四大中心:尼羅河畔的古埃及、幼發拉底河和底
格里斯河流域(今伊拉克一帶)的蘇美爾和巴比倫、印度河和恒河流域
的古印度以及黃河和長江之濱的中國。這四大文明中心保存著豐富的歷
史古跡、眾多的地下文物和大量的文字典籍。我們的故事,就從五千年
前的古埃及開始。
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世界上下五千年
這是一部知識性與趣味性并重的通俗歷史讀物。它以世界范圍內的人類歷史為主干,通過一個個妙趣橫生的小故事,生動、簡潔地描繪了五千年來的古國文明、社會變遷、戰爭風云、名人軼事與地理發現。本書以世界范圍內的人類歷史為主干,以五千年來的古國文明、社會變遷、政治經濟、風云人物、科學進步和地理發現等為多姿多彩的枝蔓,編寫成……

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